El país va a balotaje para elegir al presidente

Duelo Stubb y Haavisto para ser primer líder tras sí a la OTAN

(ANSA) - ROMA, 28 GEN - Los finlandeses acudieron a las urnas en la primera vuelta de las elecciones presidenciales y primera votación nacional tras la histórica entrada de Helsinki en la OTAN, para un cargo cuya importancia creció ante las crecientes tensiones con Rusia, el vecino que se volvió extremadamente incómodo con la invasión de Ucrania en febrero de 2022.
    ; Y los resultados casi definitivos que llegaron por la tarde - también gracias a la votación anticipada - vieron al ex primer ministro conservador Alexander Stubb ganar el primer lugar con el 27% de los votos, por delante del exministro de Asuntos Exteriores Pekka Haavisto, del Partido Verde, con el 25%.
    Los dos, favoritos en los sondeos, se encaminan así a la segunda vuelta, prevista para el 11 de febrero, mientras que abandona la carrera el candidato de extrema derecha del partido Verdaderos Finlandeses, Jussi Halla-aho, que obtuvo un 19% pero está demasiado lejos para desafiar al candidato de los Verdes e intentar entrar en la segunda vuelta.
    Para quien gane dentro de 15 días, el cambiante panorama geopolítico en Europa será sin duda la principal preocupación.
    Porque aunque sus poderes son limitados, el presidente -que también ejerce de comandante supremo de las fuerzas armadas- ayuda a dirigir la política exterior en cooperación con el Gobierno.
    Una tarea clave ante el deterioro de las relaciones entre Moscú y Helsinki: la guerra en Ucrania empujó a Finlandia a abandonar décadas de no alineación militar y unirse a la OTAN en abril de 2023, y Rusia amenazó inmediatamente con "contramedidas". Y la crisis diplomática recorre también los 1.340 kilómetros de frontera compartida entre ambos países, donde Finlandia observó un aumento de las llegadas de inmigrantes irregulares el pasado verano.
    Ante esta afluencia, Helsinki acusó a Moscú de utilizar extranjeros para lanzar un "ataque híbrido" contra el país y ordenó en noviembre el cierre de la frontera este.
    "Estamos en una situación en la que Rusia y especialmente Vladimir Putin están utilizando a seres humanos como arma", dijo Stubb el jueves durante el último debate televisado, destacando la necesidad de "poner la seguridad del país en primer lugar".
    Según su principal rival, Haavisto, Finlandia debe "enviar un mensaje muy claro a Rusia de que esto no puede seguir adelante".
    Las declaraciones distan mucho de cuando, en el período posterior a la Guerra Fría, Helsinki mantenía buenas relaciones con Moscú. Pero también de tiempos más recientes, cuando el actual presidente Sauli Niinisto -que dejará el cargo tras dos mandatos de seis años- se jactó de sus estrechos vínculos con el presidente ruso, Vladimir Putin, antes de convertirse en uno de sus más acérrimos críticos. Todos los candidatos presidenciales apoyan tanto la independencia de Finlandia como su nuevo papel como miembro de la OTAN. Y con posturas similares, las elecciones se centrarán más en las personalidades de los candidatos, según Tuomas Forsberg, profesor de política exterior en la Universidad de Tampere.
    "Se tratará más de la elección de un individuo, de su credibilidad", dijo.
    Si bien comparten puntos de vista políticos similares, Haavisto y Stubb representan orígenes diferentes, señaló Forsberg. Y en el segundo turno de votación entre ambos, los debates electorales podrían ser decisivos. (ANSA).