Cacao vuela a 10 mil dólares, hacia chocolate caro

En un año, precios se triplicaron, lastrados por baja producción

(ANSA) - NUEVA YORK 26 MAR - Los precios del cacao se disparan a más de 10 mil dólares por tonelada y preparan el camino para un nuevo aumento del precio del chocolate.
    Las dificultades de producción en algunos países de Africa occidental, como Ghana y Costa de Marfil, impulsaron los precios, cuya subida se vio exacerbada por las apuestas de los fondos de cobertura.
    El resultado fue cotizaciones récord: desde principios de año subieron más del 140%, mientras que en los últimos 12 meses se triplicaron.
    El salto en el cacao probablemente provocará un incremento en el chocolate de gigantes como Hershey y Mondelez, golpeando las billeteras de los consumidores ya tensas por la inflación y alimentando el riesgo de desacelerar las ventas de Semana Santa en Estados Unidos y otros lugares.
    Debido al aumento de los precios del cacao, BNP Paribas Exane redujo la calificación de Hershey a "neutral" desde "outperform".
    "Una parte importante de la inflación del cacao que estamos viendo podría ser estructural" siguiendo las normas europeas sobre deforestación, explicó Max Gumport, analista de BNP Paribas Exane, según informó la agencia Bloomberg.
    Hershey pronosticó en febrero unos ingresos estables para este año después de una caída del 12% en los ingresos netos en el cuarto trimestre.
    Desde entonces, sin embargo, las tensiones empeoraron y los precios siguieron creciendo, lo que refleja problemas de producción en Africa occidental.
    De hecho, los dos mayores productores, Costa de Marfil y Ghana, se vieron afectados por una combinación de fuertes lluvias y sequía, además de pagar el precio de enfermedades generalizadas entre los cultivos y de las difíciles condiciones de las carreteras que complicaron el transporte del cacao en los puertos.
    Ghana y Costa de Marfil son los dos mayores productores de cacao del mundo "con dos tercios de la oferta mundial. Cualquier cambio en su producción tiende a tener un impacto significativo en el mercado del cacao", dijo la Organización Internacional del Cacao.
    Para respaldar las ventas, muchas cadenas estadounidenses incrementaron los descuentos de Pascua en productos Cadbury, Reese's, Hershey's, M&M y Lindt.
    Según algunos observadores, los descuentos se justifican en parte porque las empresas chocolateras ya descargaron los aumentos a los consumidores, reduciendo aún más su apetito por las compras.
    Las estimaciones indican una Semana Santa sin apenas crecimiento para los productores de chocolate y, en general, un 2023 difícil. (ANSA).