Chilenos buscan producción sustentable arroz

Innovación reduce en 50% la utilización de agua

15:11, 28 sepSANTIAGO DE CHILERedacción ANSA
(ANSA) - SANTIAGO DE CHILE, 28 SET - Productores chilenos buscan hacer sustentable el cultivo de arroz, hoy en peligro por la alta utilización de agua.
    Se trata de un método innovador promete reducir en un 50% la huella hídrica. El Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIA), con el apoyo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA) trata de solucionar el principal desafío de la industria arrocera, amenazada por los efectos del cambio climático.
    El método tradicional de cultivo por inundación es difícil de aplicar debido a la disminución en las precipitaciones. Chile acumula trece años consecutivos de sequía.
    El arroz es uno de los cultivos que más agua consume a nivel mundial, llegando a utilizar 2.500 litros para la producción de 1 kilogramo.
    Por esee motivo, agricultores de Ñuble -región a 400 kilómetros de Santiago- buscan estrategias para prácticas más sustentables que se adapten a los requerimientos que conllevan los efectos del cambio climático.
    A partir de ello, expertos realizan pruebas para instaurar como alternativa el Sistema de Intensificación del Cultivo de Arroz (SRI), el cual innova en la gestión de los recursos disminuyendo hasta en un 50% la huella hídrica para la producción de arroz climáticamente inteligente, aumentando competitividad de pequeños y medianos agricultores.
    La agrónoma de INIA, Karla Cordero, comentó que "el SRI es una alternativa que podrá sostener el negocio arrocero a través del tiempo. El arroz es un cultivo cuya huella hídrica es de las más grandes del mundo, consumiendo 2.500 litros de agua para producir 1 kg de arroz, lo que cada vez es más difícil de mantener debido a la inestabilidad causada por el cambio climático. Este sistema productivo de arroz climáticamente inteligente consiste en utilizar nuevas variedades aeróbicas, que usan menor cantidad de agua y son más eficientes en uso".
    La directora ejecutiva de FIA, Francine Brossard, acotó que la producción de arroz "no ha superado su método de cultivo por inundación, lo cual en el contexto de cambio climático no es resiliente con las exigencias que enfrenta nuestra agricultura.
    Este escenario perjudica la seguridad en la producción de este alimento clave para la canasta familiar y, por lo tanto, esta iniciativa busca instalar prácticas de manejo necesarias para acercar el mundo arrocero a la sostenibilidad".
    El nuevo sistema se compone de dos partes: la mejora genética y las prácticas de manejo agronómico que incluyen uso eficiente de recursos y la disminución de insumos.
    Al aplicar el SRI se realiza una siembra en seco modificada donde se utiliza un 50% menos de semilla, se siembra en surco y se riega todo el ciclo sin inundar, por lo tanto, se ahorra más del 50% del agua que se utiliza en los sistemas convencionales.
    Otro punto destacable es que "se cultiva a 30 centímetros entre hileras, lo que permite utilizar maquinas desmalezadoras que optimizan el uso de los agroquímicos, en este caso de los herbicidas, haciendo más eficiente su uso, al ser un cultivo mecanizado de malezas permite que se oxigene el suelo, favoreciendo la formación y fortalecimiento de raíces y una captura más eficiente de los nutrientes del suelo", destacó la coordinadora del proyecto, Karla Cordero.
    La iniciativa se encuentra en fase de escalamiento y ya existe el prototipo de protocolo productivo, tras un año de experimentación en campos de agricultores.
    Esto ha permitido resolver en conjunto las problemáticas del campo, las cuales no son representativas en predios experimentales.
    Desde el INIA subrayan la utilización de una metodología de investigación participativa, donde productores, asesores y personas asociadas a la cadena conforman grupos que empáticamente planifican el destino de la parcela, proponiendo soluciones a las distintas problemáticas que surgen. La producción chilena de arroz no es capaz de abastecer el consumo nacional. El país debe importar aproximadamente un 58% de las necesidades locales.
    Los principales países de origen del arroz importado en las dos últimas temporadas son Argentina y Paraguay, con un volumen importado que varió entre las 90.177 y las 118.672 toneladas.
    (ANSA).
   

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