Regalo de año nuevo para el City

El City se escapa en la cima con triunfo agónico sobre Arsenal (foto: Ansa)
18:38, 01 eneLONDRESRedacción ANSA

    (ANSA) - LONDRES, 1 ENE - Manchester City arrancó hoy el año nuevo con un nuevo triunfo, undécimo en fila para el equipo de Josep Guardiola que derrotó por 2-1 en tiempo de descuento como visitante a un Arsenal que terminó con diez jugadores y mereció algo más en el inicio de la vigésimo primera fecha de la Premier League.
    Los "Ciudadanos" comenzaron perdiendo en el Emirates Stadium de Londres con un gol de Bukayo Saka a los 31', pero lograron dar vuelta el marcador con otro del franco-argelino Riyad Mahrez, a los 57' tras un penal polémico sobre el portugués Bernardo Silva, y con uno del español Rodri cuando ya se jugaba tiempo adicionado.
    Agónico e injusto resultó el triunfo del líder del torneo, que manda con 53 puntos y 11 de ventaja sobre Chelsea, rival mañana también en Londres de un Liverpool que marcha tercero a 12 unidades con dos partidos menos que el City, favorecido hoy por la expulsión de Gabriel Dos Santos a los 59' por una falta en el mediocampo que mereció la segunda tarjeta amarilla para el brasileño.
    Dos minutos fatales tuvieron los "Gunners" del español Mikel Arteta, ausente en el duelo porque permanece aislado tras contraer Covid-19, escenario que se repetirá el domingo en el duelo entre Chelsea y Liverpool con el DT alemán de los "Reds" Juergen Klopp, quien arrojó un resultado sospechoso en un test y presenta síntomas leves de la enfermedad.
    Pepijn Lijnders será el encargado de ocupar su lugar mañana en Stamford Bridge, en el choque más destacado de una vigésima fecha a la que tanto Chelsea como Liverpool llegan golpeados, pues el equipo londinense viene de sufrir un empate agónico de local frente al Brighton & Hove Albion y el de Anfield de caer frente al Leicester.
    El City, que venía de derrotar por la mínima al Brentford, contó hoy con una dosis de fortuna y sumó tres puntos vitales frente a un Arsenal llegaba en alza y hoy maniató al equipo de Guardiola, que supo aprovechar el polémico penal a Bernardo Silva por un agarrón de la camiseta por parte del suizo de origen albanés Granit Xhaka que el árbitro Stuart Attwell inicialmente no consideró como falta y terminó sancionado tras ser advertido por el VAR, la expulsión de Gabriel por una falta sobre su compatriota Gabriel Jesús y el gol agónico de Rodri tras un centro llovido del belga Kevin De Bruyne.
    Los encargados del VAR no parecieron medir con la misma vara una entrada del arquero brasileño Ederson sobre el noruego Martin Odegaard en la primera mitad y por eso también quedó la sensación de injusticia en el triunfo que le permitió al "maestro" Guardiola superar una vez más a su "alumno" Arteta, su ex ayudante de campo que fue testigo de la derrota de su equipo desde afuera.
    Apenas un traspié para los "Gunners", que tuvieron a su asistente Albert Stuivenberg en el banco de suplentes para dar las indicaciones y que no pudieron sostener la ventaja merecida por un par de episodios aislados a pesar de lo cual siguen en el cuarto puesto con 35 unidades.
    El City arrancó el año con el pie derecho, estiró su ventaja en la cima y parece encaminarse hacia la reconquista de la corona, chapa que deberá refrendar el sábado 15 de enero cuando reciba a un Chelsea que no logra hilvanar dos triunfos seguidos y mañana tendrá otra prueba de fuego ante un Liverpool que no parece resignarse a pelear por el título.

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