Restos fósiles de hace 545 millones de años

Científicos no saben si se trata de un animal o de un vegetal

El equipo científico (Foto cortesía Conicet). (foto: Ansa)
13:09, 06 eneBUENOS AIRESRedacción ANSA

(ANSA) - BUENOS AIRES, 4 ENE - Científicos argentinos hallaron restos fósiles de organismos que vivieron hace 545 millones de años, pero aun no determinaron si se trata de un animal o de organismos vegetales.
    El descubrimiento cobra mayor trascendencia teniendo en cuenta que en esa época los únicos organismos que existían eran algas unicelulares que flotaban en el agua.
    El descubrimiento fue hecho por científicos del Centro de Investigaciones Geológicas (CIG) en la localidad bonaerense de Olavarría, 305 kilómetros al oeste de la ciudad de Buenos Aires.
    Según el portal Infobae, son cientos de impresiones fósiles de un conjunto de seres vivos hallados sobre piedras.
    Se trata, de acuerdo al reporte, de una "biota" (un conjunto de especies de plantas, animales y otros organismos que ocupan un área determinada) de unos 545 millones de años.
    Esta "biota" fue descubierta por geólogos de dicho centro que depende del estatal Consejo Nacional de Investigación Científicas y Técnicas (Conicet) y de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), 60 kilómetros al sur de la capital.
    Es el registro más antiguo de restos fósiles de América del Sur, según el CIG.
    "Encontramos una impresión de un organismo que tiene una estructura. No sabemos si fue un animal o una planta ya que no hay definiciones de animal como tal en esa época. Generalmente, hablamos de organismos vegetales. Pero tampoco podemos definirlos así, entonces lo llamamos biota", dijo María Julia Arrouy, miembro del equipo que realizó el hallazgo, citada por el portal y la agencia de noticias Telam.
    Y agregó: "empecé a prestarle atención a estas estructuras ubicadas en las canteras de (la empresa) Cementos Avellaneda, en Olavarría. Con investigadores de Brasil empezamos a estudiarlas con cortes delgados, rayos x, y llegamos a esta conclusión".
    "Publicamos este hallazgo y la comunidad científica aceptó que eran formas de vida precámbicas (la primera y más larga etapa de la historia de la Tierra, ndr) del tiempo Ediacariano" que comienza hace unos 635 millones de años y finaliza hace 542 millones, indicó. "Desde el principio, agregó, nos llamó mucho la atención lo que vimos, porque en el tiempo del que estamos hablando, los únicos organismos que existían eran algas unicelulares flotando en el agua, y esto da cuenta de algo más complejo", sostuvo la investigadora.
    Arrouy señaló que los geólogos hallaron "impresiones de cuerpos blandos llamados 'body fossils', que tenían una estructura más compleja de lo habitual conformadas por células eucariotas, es decir, compuestas por membrana, citoplasma y núcleo, y eventualmente con función de tejido".
    Estos macrofósiles son muy escasos en el mundo. Sólo aparecieron en Canadá, Australia, Namibia, China, Rusia y el Reino Unido. De la llamada era Ediacara, solamente se habían descubierto en Brasil y Paraguay especies llamadas Cloudina y Corumbella, pero el hallazgo en Olavarría es más antiguo, según los investigadores.
    Según Infobae, los especialistas continuarán analizando la especie hallada. Los investigadores creen sin embargo que se ubica dentro de Aspidella, un conjunto de organismos marinos de la era Ediacara.(ANSA).
   

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